22/06/2011

Louisiane Neuvième Jour: Audubon Park, St Charles et Magazine Street

Ouf, voilà une journée de repos bien mérité car la journée entière au Jazz Fest nous a un peu mise sur les rotules, il faut dire qu'avec la chaleur on fatigue davantage. Je passe pas mal de temps à trier les photos et regarder un peu ce que nous pouvons faire.

Nous allons aujourd'hui nous offrir une journée découverte vers le Audubon Park et son Zoo en empruntant le Cable Car. Le Cable Car, similaire à celui de San Francisco se prend au coin de Canal Street et Royal. On peut directement payer son ticket de 1,25$ en quarter par exemple (pièces de 25cents).

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On emprunte donc celui-çi qui va nous amener au Zoo tout en parcourant la St Charles Street très longue avenue qui a la réputation justifiée de présenter de très belles demeures. On passe par le rond Point à l'honneur du General Lee, chef de l'armée sudiste lors de la guerre de sécession au 18éme siécle.

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L'avenue Saint Charles vaut vraiment une visite et de plus on a la chance infinie d'avoir un soleil radieux: un vrai bonheur ! On s'est arrêté un peu trop loin avec le cable car et on est contraint de rebrousser chemin depuis Claiborne vers le Canal du Mississipi. On s'arrête après un moment dans un Coffee shop pour prendre un petit café avant de se promener à pied dans l'avenue.

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Au passage on aperçoit des tas de colliers de perles de couleur dans les arbres, qui doivent dater du dernier Mardi Gras

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La balade le long du Mississipi est rapide car les abords ne sont pas vraiment aménagés  mais on aperçoit quand même le fleuve et ses rives ainsi que les gros tankers. 

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Ensuite on se dirige a travers les quartiers vers l'Audubon Park. En chemin on rencontrera un habitant noir du quartier avec qui on fera un bout de conversation. Il se trouve qu'un établissement scolaire du quartier a bénéficié de crédits du gouvernement francais pour un programme éducatif. Intéressante discussion et  il nous donnera également quelques indications sur les demeures à photographier.

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Arrivé au Parc on trouve un endroit très agréable parfaitement abrité avec nombre de très vieux arbres qui offre leurs ombres reposantes aux promeneurs. Certains d'entre eux arborent fièrement leurs guirlandes de Spanish Moss.

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Certains des fruits de ces arbres sont très sympa, Doudou décide d'en ramener quelques uns chez nous.

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En dehors des fruits on croise également nombre d'écureuils assez peu craintifs !

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 On se promène tranquillement en prenant notre temps et en observant la nature, les joggers, les enfants puis les golfeurs puisque le Parc débouche en son extrémité sur un joli 18 trous. On s'arrêtera pour déguster une des spécialitées de glace le Snow Ball qui est en fait de la glace pilée, compressée et largement mouillée de sirop au choix. On choisira d'en partager un à la cerise et ma foi c'est vraiment délicieux !

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 On continuera tranquillement notre balade en redescendant tranquillement vers Magazine Street connue comme étant une des avenues commerçantes un peu bo-bo de New Orleans.

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Après pas mal de kilomètres parcouru lors de cette journée et la fatigue accumulé on rentrera à l'hôtel en cable car et on dinera au restarant de l'hôtel avant de prendre une bonne nuit de repos car demain on va faire un tour sur un des bayous.

 

 

 

 

 

12/06/2011

Louisiane Septième Jour: Oak Alley et Back to New Orleans

Nous voilà à l'orée du dernier jour de notre petit "road trip" en Louisiane, il es temps de retourner à la Nouvelle Orléans pour le Jazz Fest. Petit déjeuner américain comme d'ordinaire avec grits, ash brown et oeufs brouillés ainsi que café et jus d'orange frais. On se prépare pour la visite de la propriété qui est prévue pour 9h00. On traverse l'immense parc en passant par la superbe allée de chênes de Virginie qui est célèbre dans le monde entier.

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Les guides nous attendent en costume d'époques pantalons cintrés et gilets pour les hommes et robes à crinolines et ombrelle pour les dames. On peut déguster un "Mint Julep" cocktail assez enivrant composé de whisky de menthe et de bitter.

louisiane,plantation,sud,usa,canne,sucre,mississipi,chênes,oak alleyLa visite est hélas comme souvent sans photos possibles. L'historique de la famille de la Plantation nous est conté de facon très vivante par Thomas qui est coincidence, un descendant d'une famille d'alsaciens de Kirwiller (Bas Rhin).

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La batisse construite en 1837, est juste immense et comprend deux étages posés sur une large surface. Les meubles d'époque sont comme toujours assez typiques des maisons du Sud des USA. Les plafonds sont très hauts, les pièces très spacieuses et bien meublées.

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 Après la visite nous ferons le check-out et rendrons les clefs du cottage. Avant de partir une petite visite à la Levée du Mississipi. Au bord de celui-çi on voit une croix à la surface de l'eau comme une tombe en plein fleuve.

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On reprend la route vers la Nouvelle Orléans car il nous faut arriver tôt afin de retirer nos places pour la journée du Jazz Fest de Vendredi. La route est rapide et bonne nous arrivons assez facilement à notre hôtel Le Renaissance situé en bordure du French Quarter sur Common Street. Notre chambre bien que dépourvue de King size bed est très agréable et spacieuse.

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Nous devrons aller à pied vers le Superdome qui paraît à proximité, hélas c'est plutôt très loin surtout qu'il faut faire le tour et aller jusqu'à l'Arena (ou joue les basketteurs des Hornets)

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Après plus d'une demie heure de marche on sera pris en stop par un local qui cherche également à se rendre aux guichets. Il nous embarque en voiture et nous y sommes rapidement pour prendre place dans une queue. Après notre attante nous voilà enfin en possession de nos précieux sésames (que j'avais réservé par internet).

Retour à l'hôtel puis départ pour une balade en ville et un dîner, on passera par Canal Street puis par Bourbon Street . Au coin de celle-çi nous prendrons plaisir à écouter un Brass Band qui se produit dans la rue. Composé de jeunes musiciens celui-çi propose un mélange détonnant de second line et de funk

 

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On dînera finalement chez Mona sur Frenchmen Street (voire mes premières notes) car ce soir nous avons rendez vous pour le concert de Stanton Moore Trio avec Anders Osborne en invité. On prendra rapidement nos tickets et profiterons tranquillement de notre repas libanais avec taboulé, Dolmas et autres délicieux plats.

Le Club n'ouvre qu'a 22h30 et en attendant on arpente la rue en s'arrêtant pour écouter  Le Soul Project une chouette formation jazz et soul dans un club de la rue.

Il est enfin temps de pénétrer au Blue Nile qui accueille un de mes musiciens favoris Anders Osborne originaire de Suède mais depuis de nombreuses années installé à New Orleans. Il est l'auteur de 8 albums excellents mélant Blues, funk et folk avec un talent incroyable et une aptitude a écrire des textes qui touchent au coeur. Ne voyageant que rarement en Europe c'est le coeur battant que je me prépare à applaudir un artiste dont je possède tous les albums.

Une première partie se présente sur la svène avec le groupe Honeyboy Carencro, un power trio possédant un gros groove emmené par un batteur incroyablement dynamique et un bassiste efficace. Le chanteur quant à lui alterne les groove reggae avec des licks métal très puissant.

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Le set est vraiment plein d'énergie et Honeyboy a une superbe voix, le batteu est incroyable et propulse le trio à lui tout seul. Les titres alternent entre le reggae ska et les titres bluesy en passant par du rock musclé.

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Après un rappel le groupe quitte la scène et démonte, les roadies de Stanton Moore installent le matériel puis s'en suit une attente qui s'éternise. Du coup Honeyboy Carencro revient en duo avec son bassiste  pour un petit intermède acoustique.

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Finalement nous avons le fin mot de l'histoire  Will Bernard, le guitariste du Stanton Moore Trio arrive directement par avion et a eu du retard. Le groupe s'installe avec Anders qui lui aussi mets en place son matériel. Pour jeter un oeil sur le site d'Anders

Le show démarre assez vite et là c'est excellent Stanton Moore est hyper démonstratif dans sa façon de jouer de la batterie, le groove du Hammond B3 de Robert Walter envellope la totalité et Will Bernard caresse sa Gibson 335 avec bonheur. Trois morceaux bien groovy extrait des albums précédents de Stanton notamment Emphasis.

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Anders arrive sur scène et là c'est la claque monstrueuse, un gros son et un premier morceau vraiment prenant extrait de son tout dernier album American Patchwork.

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Anders embarque tout le monde et la salle commence a bouger au rythme lourd des titres enchaînés par le quartet. Anders chante avec une voix chaude et une intensité incroyable, il paraît comme possédé et le groupe se met à son diapason en envoyant la sauce sérieusement.

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 J'ai pris un pied monstrueux et Doudou également, on quittera malheureusement le club à la fin du premier set car il est déjà 2h30 et il faut rentrer à l'hôtel se reposer en vue d'une très longue journée de musique dans l'enceinte du Jazz Fest. On sera finalement prêt à se coucher vers 3h15 du matin mais la tête emplie de fabuleuse musique !

 

 

05/06/2011

Louisiane Cinquième Jour: On the Road to Lafayette

Lever tôt petit déjeuner sympa à l'hôtel avec un buffet oeufs brouillés, saucisse, lard grillé, Hash brown et grits arrosé de café et de jus d'orange. Quelques fruits pour finir.

On profite un peu de se balader dans Natchez car hier on a pas vraiment eu beaucoup de temps avant la tombée de la nuit. On se rend tout d'abrd à la Cathédrale dont la visite nous a été conseillé par une habitante du coin que nous croisons dans les rues en plein jogging. Cette église est vraiment magnifique tout autant de l'extérieur (ah ces briques comme c'est sympa) que l'intérieur avec notamment une jolie série de vitraux que l'on doit à Tiffany (Louis Comfort).cathédrale,natchez,sud,usa,stanton hall,cathédrale,mississipi

 

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De là on commence un périple en ville pour admirer les superbes demeures résidentielles de la ville et elles sont nombreuses. Comme celle photographié hier soir.

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En voilà une autre très sympa dans un autre esprit.

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Certaines de ces maisons sont même visitables, c'est l'une d'entre elles eque nous allons visiter, la très jolie Stanton Hall. Hélas les photos à l'intérieur sont interdites ce qui est bien triste. Le mobilier est d'époque mais pas d'origine à l'exception d'un berceau appartenant vraiment à la famille des lieux. On voit notamment d'énormes miroirs dorés à l'or fin et de très jolis meubles ainsi que de superbes chandeliers de la salle de bal. La visite commentée dure 30 à 40mn pour 10$, hélas notre guide est quelque peu coinçée mais bon...

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Un joli balcon orné de superbes motifs de camélias symbole de prospérité.

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En sortant de la visite on sera interpellé par un bruit étrange comme un pillonement d'un bout de bois ou d'une planche. Le bruit cesse brutalement puis reprend un peu plus tard, en levant la tête et en cherchant bien on découvre la source de curieux phénomène: Un joli pivert

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Ayant déjà effectué le check-out de l'hôtel on part directement après notre petit tour en ville pour redescendre vers Lafayette en Louisiane. Suivant les indications de notre guide de voyage on prend la Highway 61, celle qui remonte à Clarksdale mais bien trop loin malheureusement (plus de 4 heures de route).

La route est très agréable avec beaucoup de verdure, et large et aérée. On s'arretera dans une station service / restaurant sur la route pour faire le plein pour la Chevrolet et nous mêmes. On s'installe dans le Tiger Trucks Stop situé à Grosse Tête (ca ne s'invente pas). La salle de restaurant est décoré de pas mal d'objets sur les murs et les banquettes en moleskine arborent fièrement les prédateurs tigrés.

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On commandera un hamburger avec des frites histoire de tester uen cuisine qui a l'air vraiment bien sympa. La sauce piquante est présente sur la table et aux couleurs du restau.

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Ma foi on s'est régalé et on terminera par un délicieux cheese cake aux bananes trop sucré à notre goût mais délicieusement crémeux. Il est déjà temps de reprendre la route, hé oui les distances sont importantes mais c'est surtout le temps de trajet qu'il faur prendre en compte. On reprend notre itinéraire vers Lafayette et notre hôtel qui nous attend.

La route longe les bayous et c'est assez impressionant de traverser ces étendues en étant au ras de l'eau. On fera le plein à Vidalia ou je mettrais 20$ d'essence elle est à 3,85$ le gallon. Il est temps d'arriver à Lafayette même si le GPS patine dans la semoule pour trouver l'adresse exacte du Hilton de la vilel mais on finit par l'atteindre à temps car on se précipitera aux toilettes en arrivant.

L'hôtel est très chouette et notre chambre est agréable situé au 6ème étage. J'essaye de joindre Dan Philips le Bloggeur de Home of the Groove un super site sur le Funk de New orleans. J'ai convenu avec Dan d'essayer de se rencontrer lors de notre passage en ville. Hélas notre téléphone ne fonctionne pas et même avec l'intervention du service technique. Je suis en passe de laisser tombre mais avant d'abandonner je décide de débrancher puis rebrancher le cordon du téléphone et miracle ca fonctionne. On se donne rendez vous avec Dan pour aller visiter un peu la ville. On retrouve Dan et son épouse Jeanne à la réception de l'hôtel et on prend leur véhicule pour aller se balader en ville.

 

Premier stop le Chêne cinq fois centenaire situé tout près de la cathédrale de la ville. Cet arbre est juste incroyable tellement il est beau et occupe une large surface.

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Une vue de la Cathédrale St John toujours en brique comme la plupart des églises que nous avons pût voir en Louisiane ou au Mississipi.

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Nous prendrons ensuite le chemin du Campus de l'Université de Louisiane ou Dan travaille pour voir une curiosité un Bayou miniature avec ses cyprès et ses oiseaux des marais. On aperçoit dur les arbres la fameuse Spanish Moss ou mousse espagnole.

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Après avoir circulé également en ville apour voir le lieu du Festival de Lafayette on se dirigera vers un restaurant de spécialitées cajun situé en périphérie le Gator Cove. On commandera un gumbo de poisson et crevettes bien épiçé puis écrevisses à l'étouffé pour moi et Joëlle et écrevisses bouillie pour Jeanne la femme de Dan qui lui prendra un plat de crevettes. On fera une petit photo devant un alligator naturalisé une belle bête de 500 livres, énorme bestiau aux cannine impressionantes.

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On arrosera notre repas avec une Abita bonne bière locale ambré pour moi et un thé glaçé pour Joëlle. LA serveuse très jeune est super sympa on sera très heureux de lui laisser un bon tip ! Dan nous raccompagne à notre hôtel pour passer une bonne nuit avant de reprendre la route.